八王子に西武電車!? 西船橋に小湊鐵道キハ40? 武蔵野線支線を毎日走る電車で体感

2021.01.25

西武電車が八王子に!? 小湊鐵道へ行ったキハ40が西船橋に!?

こんな光景は、実際にある、あった。

千葉・埼玉・東京・神奈川をぐるっと結ぶ東京環状、武蔵野線。この武蔵野線に1月23日、西武電車の姿があった。

EF65形電気機関車に引かれてJRの武蔵野線や中央線を行く西武電車の姿。

これ、西武線の路線網とつながってない、飛び地の路線、西武多摩川線 武蔵境~是政 で使う電車。

西武多摩川線を走る電車が定期検査などを受ける場合、武蔵境からJR中央線・武蔵野線の線路を伝って、さらに新秋津にある西武・JR連絡線を通って西武池袋線へと合流する。その逆も同じ。

検査などが終わって仕事先の西武多摩川線へと戻る新101系(甲種輸送)は、新秋津からEF65形電気機関車などで運ばれて武蔵野線を南下。

中央線へと合流し八王子まで行き、八王子で機関車のつける位置を逆側に回して(機回し)、いまきた道を折り返し、中央線の武蔵境まで運ばれる。

路線図をみると、すぐ先の西国分寺で武蔵野線と中央線は交わってる。乗客は乗り換えできるけど、両路線の線路は西国分寺でつながってないから電車は武蔵野線⇔中央線を行き来できない。

どこで武蔵野線から中央線へ、中央線から武蔵野線へと移るか。新秋津の次の駅、地下を行く途中の新小平と、中央線の国立を結ぶ国立支線で。

単線の国立支線は、武蔵野線 西船橋方面の線路と中央線 東京方面の線路と地下で立体交差し、両路線の上下線間から出てきて合流するイメージ。

この隠れた連絡線、国立支線を毎日走る電車がある

それが、この画像。「むさしの号」という電車。この205系はすでに引退。いまは209系やE231系が担っている。

むさしの号は、八王子・府中本町と大宮を結ぶ普通電車。八王子発の むさしの号は、この国立支線で武蔵野線へと入り、さらに西浦和の先、大宮支線という地上&地下ルートを通って、与野の手前で顔を出し、東北線へと合流し大宮へと行く。その逆も走ってる。

いっぽう、小湊鐵道に行ったキハ40形気動車は、電気機関車に引かれて東北線からこの大宮支線を通って武蔵野線へと入り、西船橋の先にある京葉線と連絡する二俣支線を通って京葉線へと合流。

その先でつながる京葉臨海鉄道の千葉貨物駅まで運び、そこからトレーラーで小湊鐵道の線路まで陸送した。

この二俣支線と大宮支線を通って、京葉線・武蔵野線・東北線を結ぶ普通電車もある。

それが「しもうさ号」(新習志野・西船橋~大宮)。こっちも毎日走ってる。

―――貨物列車や甲種輸送列車、団体臨時列車などしか通れないと思っていたルートに、普通列車が毎日しれっと走ってる。

大判JTB時刻表で「むさしの号」「しもうさ号」の時刻を調べようとして、武蔵野線のページを開くと、載ってない。ページレイアウトの都合か、そのとなりの横浜線ページの下に載ってる。

◆武蔵野線支線を行く253系 E653系、ことし春臨の注目【快速】臨時駅にとまる列車も
https://tetsudo-ch.com/11125776.html

◆千葉から東北線や中央線へ【快速】485系リゾート車で、春の臨時列車
https://tetsudo-ch.com/11127840.html

◆常磐線や水戸線を行く485系 E653系、ことし春臨の注目【快速】デッドセクションにスイッチバックあり
https://tetsudo-ch.com/11125605.html


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