鉄道BIG4のダーリンハニー吉川正洋さんらが全国鉄道をぶらりひとり旅して回る。そんな「新・鉄道ひとり旅」も225回目を迎えます。

スカパー!「鉄道チャンネル」(Ch.546)での初回放送は2024年5月4日(土)夜10時から。今回の舞台は「近江鉄道八日市線」。過去の放送でも近江鉄道には何度か訪れていますが、今回は近江八幡から貴生川方面へと向かいます。

近江鉄道は関東から遠く離れた滋賀県を拠点とする鉄道事業者ですが、実は西武グループの一員。元西武の車両を見かけたり、一部駅名標がライオンズ風のデザインだったりするのはそのためです。最近では映画「翔んで埼玉~琵琶湖より愛をこめて~」の公開を記念し、両社合同でスタンプラリーを実施したりもしていました。

映画「翔んで埼玉~琵琶湖より愛をこめて~」公開記念、西武鉄道と近江鉄道でスタンプラリー

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鉄道好きには注目のポイントとして、自社で車両の改造も行っており、「西武の車だなぁ」と思って眺めているとちょっと仕様が異なっているのも面白いところ。

また、実はかなり長い歴史を持つ鉄道事業者でもあります。設立は明治期、最初の路線である彦根~愛知川間(12.1km)が開通したのは1898(明治31)年。沿線には彦根城をはじめとしたお城や寺社仏閣が多く、レトロな駅舎もたくさん残っています。

そんな近江鉄道が好きだよという方もどうやら多いようで、今回のひとり旅でもそんなファンの方との心温まる出会いがありました。